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八极拳大师韩化臣(1887—1937)
2011-09-13  

八极拳第五代大师韩化臣,字惠卿(1887-1937),直隶沧县东南罗疃人,黄埔军校武术教官,南京国术馆教练,职业武师。身强体壮有千斤膂力。青年时拜张拱辰(景星)为师,习八极、劈挂。为得真传随张师入族,成为入室弟子,同时也得师伯黄四海、老师兄李书文奖掖。韩化臣与师兄张毓衡、师弟马凤图、马英图一起苦练。四兄弟把马凤图、马英图带来的盐山劈挂,加以提升发展,这是八极、劈挂结合的一次飞跃。

1915年应师弟马凤图之约,赴沈阳巡警学校任武术教习,在沈阳,韩化臣、马凤图与“关东三老”郝鸣九、程东阁、胡奉三结为金兰。他们将劈挂、八极拳法传于东北,这是在李书文、霍殿阁任许兰洲、任国栋军队教习之后,第二批赴东北的八极名师。

1920年韩化臣、马凤图、马英图返乡,继续在晚年的恩师张景星老先生的指导下研习武技。后应朋友之邀,韩化臣携徒赵树德、董义文、韩洁泉、张振东到山东枣庄中兴煤矿,韩化臣任护矿大队队长。这期间,他业余时间教其队员及四乡的青壮年习练老架八极拳,收下李学义、赵荣林、刘宝林等数十人为弟子,培养了大批的八极拳人才,使八极拳在枣庄一带得到广泛传播。韩化臣仰慕当地的十路少林拳名师杨秀山已久,经人引荐,两人相识,一见如故,并交结为挚友,为取长补短,相互交流了技艺,用八极拳小架(架母)一趟,八极拳单拆、双拆一趟,铁山靠等诸多八极技艺,换其二趟、三趟、五路少林拳,掌握了少林拳的真谛,将少林拳技融入八极拳中,使其八极拳技击水平更上一层楼。

1922年,韩化臣携徒赵树德、李学义参加南京地方举办的擂台赛,获优胜。

1924年,携徒赵树德等游广州,被聘为广东革命政府创办的黄埔军官学校武术教官。因功夫精湛,韩化臣受到政治部主任周恩来、教育主任邓演达等人的赞赏,多次获嘉奖。

1927年3月,中央国术馆在南京成立。韩化臣之师弟马英图向张之江将军推荐韩,馆长张之江电聘韩化臣赴南京执教。40岁的韩化臣于1928年带其弟子赵树德、李学义、赵荣林前往,韩化臣被馆长张之江将军聘为教授。同时任教的有朱国福、孙禄堂、柳殷虎、杨澄甫、马英图、杨法武、王子平、佟忠义、高振东、黄柏年、姜荣樵等等,并结为友好。韩让弟子赵树德、李学义、赵荣林向他们学习,博采众家提高技艺。韩化臣任中央国术馆教务长,屡获嘉奖。同时韩化臣与弟子赵树德、李学义被聘为陆军军校教官。

韩化臣、马英图在南京国术馆主管国术技击比赛,是国术馆初期的台柱子。有来国术馆比武的名家,大家都公推韩化臣、马英图上场动手,他们均战而胜之,维护了中央国术馆的荣誉。佟忠义的女婿李元智特拜韩、马学习八极,并称为一生最佳心得,于1931年著《八极拳图解》,后在军中传播八极拳,称之为“莒拳”。

韩化臣在南方影响非常大,有“北李(书文)南韩(化臣)”、“南京到北京谁不知道韩惠卿”之誉。1929年韩化臣受李景林将军之聘,担任杭州国术大赛评判委员。李景林、许兰洲分别创山东国术馆、河北国术馆,韩化臣与李书文携众弟子为教习。韩化臣后来任山东省主席韩复榘军队教习。在山东国术馆与来作客的挚友杨澄甫先生交流推手、剑术技艺,继续换艺。

1937年,韩化臣患重感冒引发心脏病,一天多即去世,享年50岁。

韩化臣日夜苦练,功夫已臻化境。他追随老师兄李书文,是八极拳中期闯天下的光前裕后的代表人物,培养了一大批八极精英,对八极拳的普及推广贡献颇大。八极拳被列为中央国术馆必修科,韩化臣先生之功永载八极门史册,永载中华武术史册!韩化臣之事迹载入民国22年《沧县志》,80年代《沧州武豪传奇》。90年代部分韩门后学,为韩化臣先生树碑立传,以纪念其功德。

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